The Orchestra of Dream, El Sistema Korea

In 2011, three orchestras were formed by government support through the Orchestra of Dream project. The students in the orchestras had almost no musical experience. However, with the commitment and dedication of the teaching artists and music directors, the students learned to love and enjoy music. The beginning of the Orchestra of Dream project was small, but now it has grown to serve more than 2,700 youths across South Korea. The Korea Arts & Culture Education Service (KACES) oversees 46 orchestras under the umbrella of the Orchestra of Dream – El Sistema Korea, with support from the Ministry of Culture, Sports and Tourism of Korea. The year 2020 will mark the 10th anniversary of the Orchestra of Dream project.

The Orchestra of Dream started as a community orchestra based on the collaborative structure of cultural resources, such as local cultural foundations, performing arts centers, and other arts related institutions. During the first six years of support from the government, each Orchestra of Dream is encouraged to develop cultural networks in order for them to establish a strong and sustainable foundation within the region.

The mission of the Orchestra of Dream is to support holistic growth of youth through musical activities. It serves as a social integration mechanism that encourages youth from diverse cultural backgrounds to grow together inclusively as a healthy part of the local community. One of the recent research projects at KACES showed the positive effects of the Orchestra of Dream activities on participants through a three-year longitudinal study. The study provided scientific proof for the many anecdotal episodes about the positive effects of the program. The positive changes affect families and communities, beyond the personal growth of youth. Another study was conducted to create an assessment tool based on the Theory of Change.  Supporting our administrators with evaluation tools is as important as developing the musical programs.

The Orchestra of Dream educators play a pivotal role in providing meaningful musical experiences to the participating youth. They engage with students musically, socially, and emotionally; therefore, the students feel safe.  They are encouraged to express themselves, appreciate what they have, and feel that they can belong, regardless of where or what they dream of being.

The annual culminating events for the students are now being presented locally by each region, in one central location of the region. Considering the number of orchestras and participants, it is critical to provide the students with as many opportunities to perform as possible. This new approach will serve as an efficient way for students to appreciate the opportunities offered and for the orchestras to bond with local communities.

From snacks and transportation to scores, KACES strives to improve the educational environments for the Orchestra of Dreams. Annual forums with guest speakers, as well as professional development throughout the year, also help us stay in line with the mission of the Orchestra of Dream project. To keep up with what is happening around the world, KACES has been working with its fellow El Sistema-inspired organizations in Korea and abroad, while sharing what we have learned.

In the past year, the KACES Children and Youth Education team has been working with YOLA (Youth Orchestra Los Angeles), affiliated with the Los Angeles Philharmonic, to prepare a very special event for both organizations’ students. This is the LA Phil’s centennial season, and one part of the celebrations was that when the orchestra made a visit to Seoul in March 2019, a selected number of YOLA students traveled along with them. Eighty students from Los Angeles and across South Korea formed a project orchestra and presented an open rehearsal under the baton of Maestro Gustavo Dudamel. The two days of preparation with Maestro Paolo Bortolameolli (LA Phil Assistant Conductor) was exciting, intense and rewarding.

The project orchestra played the 4th movement of Dvořák’s New World symphony, which was performed at the very first concert of LA Phil in 1919. At the open rehearsal, an audience of 500 were moved and amazed by Maestro’s engagement with the students and the enthusiasm for making music. What was presented at the open rehearsal was not only the improved sound of the orchestra, but also a dream filled with music and potential that came true. They reminded us why we initiated this project and why we must carry on.

Authors: The Children and Youth Education Team at Korea Arts & Culture Education Service

Date: 30 March 2019


La Orquesta de Sueño, El Sistema Corea

Por el equipo de Educación Infantil y Juvenil del Servicio de Educación Artística y Cultural de Corea

En 2011 se formaron tres orquestas con el apoyo del gobierno a través del proyecto de la Orquesta de Sueño. Los estudiantes de las orquestas no tenían casi nada de experiencia musical. Sin embargo, con el compromiso y la dedicación de los artistas formadores y los directores musicales, los estudiantes aprendieron a amar y disfrutar la música. El inicio del proyecto de la Orquesta de Sueño fue pequeño, pero ahora ha crecido al incluir más de 2,700 jóvenes de toda Corea del Sur. El Servicio de Educación Artística y Cultural de Corea (KACES) supervisa 46 orquestas bajo el paraguas de la Orquesta de Sueño – El Sistema Corea, con el apoyo del Ministerio de Cultura, Deporte, y Turismo de Corea. El año 2020 marcará 10 años del proyecto de la Orquesta de Sueño.

La Orquesta de Sueño empezó como una orquesta comunitaria basada en la estructura colaborativa de los recursos culturales, como las fundaciones culturales, centros de artes escénicas, y otras instituciones locales relacionadas con las artes. Durantes los primeros 6 años de apoyo del gobierno, se invita a cada Orquesta de Sueño a desarrollar redes culturales para que establezcan una fundación fuerte y sostenible dentro de la región.

La misión de la Orquesta de Sueño es apoyar el crecimiento integral de los jóvenes a través de las actividades musicales. Sirve como mecanismo de integración social que anima a los jóvenes de culturas diversas a crecer juntos de manera inclusiva como una parte sana de la comunidad local. Uno de los proyectos de investigación recientes en KACES demostró los efectos positivos de las actividades de la Orquesta de Sueño en los participantes durante un estudio longitudinal de 3 años. El estudio proveyó una prueba científica para los muchos episodios anecdóticos sobre los efectos positivos del programa. Los cambios positivos afectan las familias y comunidades, más allá del crecimiento personal de los jóvenes. Se desarrolló otro estudio para crear una herramienta de evaluación basada en la Teoría del Cambio. Apoyar a nuestros administradores con herramientas de evaluación es tan importante como el desarrollo de los programas musicales.

Los educadores de la Orquesta de Sueño juegan un papel clave en brindar experiencias musicales significativas a los jóvenes participantes. Se relacionan con los estudiantes musical, social, y emocionalmente; entonces los estudiantes se sienten a salvo. Los animan a expresarse, apreciar lo que tienen, y sentir que pueden pertenecer, sin importar dónde sueñan ir o quién sueñan ser.

Los eventos anuales culminantes para los estudiantes ahora se presentan a nivel local por cada región, en un lugar central de la región. Tomando en cuenta el número de orquestas y participantes, es crítico proveer a los estudiantes todas las oportunidades posibles de tocar. Esta nueva estrategia servirá como manera eficaz para los estudiantes de apreciar las oportunidades ofrecidas y para las orquestas de establecer vínculos con las comunidades locales.

Desde las meriendas y el transporte  hasta las partituras, KACES se esfuerza por mejorar los ambientes educativos para la Orquesta de Sueño. Los foros anuales con presentadores invitados, además de las actividades de formación docente durante el año, también nos ayudan a mantener la misión del proyecto de la Orquesta de Sueño. Para seguir el ritmo de lo que está pasando por el mundo, KACES ha estado trabajando con las otras organizaciones inspiradas por El Sistema en Corea y en el extranjero, mientras compartimos lo que hemos aprendido.

En el último año, el equipo de Educación Infantil y Juvenil de KACES ha estado trabajando con YOLA (Orquesta Juvenil de Los Ángeles), afiliada con la Filarmónica de Los Ángeles, para preparar un evento muy especial para los estudiantes de ambas organizaciones. Estamos en la temporada centenaria de la Filarmónica de LA, y una parte de las celebraciones fue que cuando la orquesta visitó Seúl en marzo 2019, un número selecto de estudiantes de YOLA viajaron con ellos. 80 estudiantes de Los Ángeles y de toda Corea del Sur formaron una orquesta de proyecto y presentaron un ensayo abierto bajo la batuta del maestro Gustavo Dudamel. Los dos días de preparación con el maestro Paolo Bortolameolli (director asistente de la Filarmónica de LA) fueron emocionantes, intensos, y gratificantes.

La orquesta de proyecto tocó el 4o movimiento de la Sinfonía para el Nuevo Mundo, que se presentó en el primerísimo concierto de la Filarmónica de LA en 1919. En el ensayo abierto, un público de 500 personas estuvo conmovido y maravillado por la conexión entre el maestro y los estudiantes, y el entusiasmo con que tocaron. Lo que se presentó en el ensayo abierto fue no solo el sonido mejorado de la orquesta sino también un sueño lleno de música y potencial que se cumplió. Nos recordaron por qué iniciamos este proyecto y por qué debemos continuar.

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