Side by Side by El Sistema Sweden: Impressions from a Participating Program Director

The Festival Concert, involving 2500 children.

Side by Side by El Sistema Sweden is a huge and unique international youth music camp that happens each year during the week of the summer solstice.  It is sponsored by the Gothenburg Symphony Orchestra in partnership with El Sistema Sweden and the city of Gothenburg.  This summer, we at Passeurs D’Arts in France were thrilled to bring 18 of our students to the camp—they are between 7 and 17 years old, and come from two of our nucleos, Tutti Passeurs D’Arts Méditerranée and Garges-les-Gonesse in Paris.

At first, our kids were astonished by the sheer number of kids and the number of ensembles.  There were six orchestras (Beginner, Basic, Intermediate, Upper Intermediate, Pre-Advanced, Advanced), four choirs (Beginners, Childrens, Upper Voices, Youth), as well as an Open Choir for children with special needs, a Folk Ensemble, an Early Music Ensemble, and a Sing-along.

Our students played in a number of different orchestra levels.  It was wonderful for them to see the great number of kids all together making music, and also to see all the different levels working in such a progressive way.  In fact, I felt transported back to Venezuela several times, because this was such a perfect example of progression through numerous levels, demonstrating a clear pathway for the students—the path they have traveled and the path that lies ahead of them.

I could see that this was tremendously motivating for my students. Some of them were brass players in the Upper Intermediate orchestra; others were fairly new students playing in the Basic Orchestra. We thought it was very important to include students who were playing at different levels.  “Motivation” is one of our key words—and there is no better way to motivate students than a festival like this, where they can be inspired by other students who show them what is possible.  For example, my brass students were presented with some very challenging repertoire—and I was proud to see them take responsibility and rise to the challenge!

Yefren Carrero conducts an impromptu rehearsal with his students on the concert hall steps.

The camp was a happy experience for my students in many ways.  It’s always great to have the opportunity to travel; but when you do it with friends, and your purpose is doing the activity you enjoy the most, it becomes a real adventure.  It’s especially enriching to share this activity of making music together with students from many other countries. The students were also sharing lodging, meals, basketball games—and most important, I think, sharing stories.  Human sharing of one another’s experiences is a very powerful way to bring people together.  Side by Side offers the chance to do this.

In addition, it was great for them to have the chance to work with and learn from the wonderful team of Side by Side teachers, some from Sweden and others from all around the world.  They were learning new ways to approach technical challenges, and new ways to think about music.

My students will return to France with two important things:  more confidence in their own abilities, on the one hand, and on the other hand, the understanding that they have a long way to go.  I am very sure that the combination of these two lessons will yield positive life lessons and strong musical results for these students.

I have lived in Paris for several years, studying and teaching, but I grew up in El Sistema Venezuela.  My work with Passeurs d’Arts in France is always inspired by what I learned there, and I often return to teach and conduct.  The experience of Side by Side by El Sistema Sweden made me very happy, because I could clearly see that all of us are following the incredible legacy left to us by Maestro José Antonio Abreu.

Editor’s Note: Check out the entire Side by Side 2019 Festival Concert below!

Author: Yefren Carrero Murrilo, Artistic Director, Passeurs d’Arts, France

Date Published: 25 June 2019


Side by Side por El Sistema Suecia: Impresiones de un Director de Programa Participante

Por Yefren Carrero Murrilo, Director Artístico, Passeurs d’Arts, Francia

El Side by Side de El Sistema Suecia es un campamento internacional juvenil musical enorme y único que ocurre cada año durante la semana del solsticio de verano. Es patrocinado por la Orquesta Sinfónica de Gotemburgo en alianza con El Sistema Suecia y la ciudad de Gotemburgo. Este verano, nosotros en Passeurs d’Arts en Francia estuvimos encantados de traer 18 de nuestros estudiantes al campamento – ellos están entre los 7 y los 17 años, y vienen de dos de nuestros núcleos, Tutti Passeurs D’Arts Méditerranée y Garges-les-Gonesse en Paris.

Al principio, nuestros niños estaban asombrados por la cantidad de niños y de ensambles. Habían seis orquestas (Principiantes, Básico, Intermedio, Intermedio Superior, Pre-Avanzado, Avanzado), cuatro coros (Principiantes, Niños, Voces Altas, Juvenil), como también un Coro Abierto para niños con necesidades especiales, un Ensamble Folklórico, un Ensamble de Música Antigua, y un Sing-along.

Nuestros estudiantes tocaron en diferentes niveles de orquesta. Fue maravilloso para ellos ver la cantidad de niños, todos juntos haciendo música, y también ver todos los diferentes niveles trabajando en una manera progresiva. De hecho, me sentí transportado a Venezuela muchas veces porque este era un ejemplo perfecto de progresión a través de diferentes niveles, demostrando un camino claro para nuestros estudiantes – el camino que ellos han recorriendo y el camino que tienen frente a ellos.

Pude ver que esto era tremendamente motivante para mis estudiantes. Algunos de ellos son bronces en la Orquesta Intermedia Superior; otros eran estudiantes nuevos tocando en la Orquesta Básica. Pensamos que era importante incluir estudiantes que tocaran en diferentes niveles. “Motivación” es una de nuestras palabras claves – y no hay mejor manera de motivar a los estudiantes que con un festival como este, donde se pueden inspirar por otros estudiantes que les muestran lo que es posible. Por ejemplo, mis estudiantes de bronces se encontraron con un repertorio muy desafiante – ¡y estaba orgulloso de verlos tomar responsabilidad y enfrentar el desafío!

El campamento fue una experiencia positiva para mis estudiantes en muchas maneras. Es siempre maravilloso tener la oportunidad de viajar; pero cuando lo haces con amigos, y el propósito es hacer la actividad que más disfrutas, se vuelve una verdadera aventura. Es realmente enriquecedor compartir esta actividad de hacer música juntos, con estudiantes de muchos otros países. Los estudiantes también compartieron hospedaje, comidas, juegos de baloncesto – y lo más importante, creo yo, compartir historias. La experiencia humana de compartir historias es una manera poderosa de juntar personas. Side by Side ofrece la oportunidad de hacer esto.

Además, fue maravilloso para ellos tener la oportunidad de trabajar y aprender del maravilloso equipo de profesores del Side by Side, algunos de Suecia y otros de todas partes del mundo. Ellos estaban aprendiendo nuevas formas de acercarse a desafíos técnicos, y nuevas formas de pensar la música.

Mis estudiantes regresarán a Francia con dos cosas importantes: más confianza en sus propias habilidades, por un lado, y por el otro, el entendimiento de que ellos tienen un camino largo que recorrer. Estoy seguro que la combinación de estas dos lecciones acarreará lecciones de vida positivas y resultados musicales sólidos para estos estudiantes.

He vivido en París durante muchos años, estudiando y enseñando, pero crecí en El Sistema Venezuela. Mi trabajo con Passeurs d’Arts en Francia es siempre inspirado por lo que aprendí allí, y constantemente regreso a enseñar y dirigir. La experiencia del Side by Side por El Sistema Suecia me ha hecho muy feliz, porque puedo ver claramente que estamos siguiendo el increíble legado dejado a nosotros por el maestro José Antonio Abreu.

¡Mira el concierto completo del Side by Side 2019 arriba!

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