El Sistema Hong Kong

Students at El Sistema Hong Kong, including children and seniors, play together at the 2018 Christmas concert.

El Sistema Hong Kong (ESHK) is a registered charitable institution that since 2017 has provided free-of-charge musical training to people of all ages in difficult social and economic conditions.  The program is currently located in Tin Shui Wai and the Western District, and is led by founding director Melissa Niño, who grew up in El Sistema Venezuela and earned bachelors’ degrees in music at Indiana University and Arizona State University.  Her team includes volunteer administrators, conservatory-trained volunteer teachers, and partner community organizations.  Inspired by the methods and principles of El Sistema Venezuela, the program’s goals are:

  • To provide a joyful, non-competitive music education. In Hong Kong, most children learn to play an instrument privately to take grade exams. Learning music in this environment of pressure and high expectations from their families and teachers, they strive to get the maximum score, to obtain a certificate that will allow them to attend a good school. As a result, most students eventually quit their instruments and reject music.
  • To reduce depression and stress in children caused by the high level of competition in the Hong Kong educational system.
  • To bring positivity and values that help unify the community and narrow the gaps between children, adults, and seniors.
  • To increase access to music education for the less privileged.

The núcleo Tin Shui Wai serves 40 children ages 5 to 13 from low-income families in a district located on the outskirts of the city, where many low-income families and immigrants from China reside.  Students receive weekly ensemble training free of charge, including instruments and free tickets to performances by professional musicians.  There are three small ensembles:  a percussion ensemble, a violin ensemble for beginners, and an intermediate-level ensemble of violins, cellos, and percussion.

The Western District Núcleo serves 30 senior citizens above the age of 60 with no musical background or very little musical background.  The program promotes a healthier lifestyle through music through socialising and helping to improve motor skills and memory.  We believe that it is never too late to learn to play an instrument, and that our senior citizens deserve to enjoy the fun of music making.  Current training includes a percussion ensemble and a violin ensemble.

A special feature of ESHK is our social inclusion program, which involves young musicians from the most privileged schools in Hong Kong volunteering to teach music in our centres. This initiative aims to bring awareness and strengthen ties in a community divided by social classes.  Currently, we have the participation of top schools including the Diocesan Boys’ School and Diocesan Girls’ School.

Often, our students at Núcleo Tin Shui Wai perform together with the senior citizens at the Western District Núcleo.  The seniors feel happy and appreciated, and for the children, it is an eye-opening and inspiring experience to play with the elderly.

Author: Melissa Alexandra Niño, Artistic Director and Strings Principal, El Sistema Hong Kong

Date: 28 May 2019


El Sistema Hong Kong

Por Melissa Alexandra Niño, Directora Artística y Principal de las Cuerdas, El Sistema Hong Kong

El Sistema Hong Kong (ESHK) es una institución benéfica registrada que desde el 2017 ha brindado educación musical sin costo a gente de todas las edades en condiciones sociales y económicas difíciles. El programa está ubicado actualmente en Tin Shui Wai y en el Distrito Occidental, y lo dirige la directora fundadora Melissa Niño, que creció en El Sistema Venezuela y obtuvo pregrados en música de la Universidades de Indiana y de Arizona State. Su equipo incluye a administradores voluntarios, profesores voluntarios formados en conservatorios, y organizaciones comunitarias aliadas. Inspirados por los métodos y principios de El Sistema Venezuela, los objetivos del programa son:

  • Brindar una educación musical alegre sin competición. En Hong Kong, la mayoría de los niños aprenden a tocar un instrumento privadamente para dar exámenes de grado. Aprendiendo música en este ambiente de presión y expectativas altas de parte de sus familias y profesores, luchan para obtener la nota más alta, para un certificado que les permitirá estudiar en un buen instituto educativo.
  • Reducir la depresión y el estrés de los niños causados por el alto nivel de competición en el sistema educativo de Hong Kong.
  • Llevar positividad y valores que ayudan a unificar la comunidad y reducir las grietas entre niños, adultos, y adultos mayores.
  • Aumentar el acceso a la educación musical para los menos privilegiados.

El núcleo Tin Shui Wai atiende a 40 niños entre los 5 y 13 años de familias de bajos recursos en un distrito ubicado en la periferia de la ciudad, donde residen muchas familias de bajos recursos e inmigrantes de China. Los estudiantes reciben clases semanales de ensamble sin ningún costo, además de instrumentos y boletos para conciertos profesionales. Hay 3 pequeños ensambles: uno de percusión, uno de violín para principiantes, y uno de nivel intermedio de violines, chelos, y percusión.

El Núcleo del Distrito Occidental atiende a 30 adultos mayores de más de 60 años con poca o ninguna formación musical. El programa promueve una vida más saludable a través de la música, la socialización, y el mejoramiento de la motricidad y la memoria. Creemos que nunca es tarde para aprender a tocar un instrumento, y que nuestros ciudadanos mayores merecen disfrutar del placer de hacer música. Entre las clases actuales hay un ensamble de percusión y otro de violín.

Una característica especial de ESHK es nuestro programa de inclusión social, que involucra a jóvenes músicos de los colegios más privilegiados de Hong Kong como voluntarios enseñando música en nuestros núcleos. Esta iniciativa pretende concientizar y fortalecer los lazos en una comunidad dividida por clases sociales. Actualmente contamos con la participación de los mejores colegios, incluso el Colegio Diocesano para Niños y el Colegio Diocesano para Niñas. Muchas veces, nuestros estudiantes del Núcleo Tin Shui Wai se presentan juntos con los adultos mayores del Núcleo del Distrito Occidental. Los adultos mayores se sienten felices y apreciados, y para los niños tocar con ancianos es una experiencia reveladora e inspiradora.

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