La Red Brings Its Original Music to the U.S.A.

La Red de Escuelas de Música de Medellín (The Music School Network of Medellín) toured the East Coast of the United States in November. Eighty students from La Red’s 27 music schools across Medellín, Colombia were selected through auditions to be part of this creative journey. These students had the opportunity to analyze and reflect on the city they live in, and to produce a 60-minute musical suite called “Medellín Canción Viva” [Medellín, A Living Song].

It all started with a question: what are the sounds of Medellín? This question opened a universe of creative possibilities for our students in two different creative laboratories, coordinated by the Program’s General Director Juan Fernando Giraldo.

In the intercultural laboratory, led by Jonny Pasos, students reflected on the different music styles that have played an important role in the development of Medellín’s musical culture. The students analyzed salsa, tango, chucu-chucu and cumbia, studying these rhythms deeply along with a conscious reflection on their surroundings. Based on that, they created melodies, harmonies, and lyrics inspired by those reflections. For example, the cumbia called “Cumbia del silencio” [Cumbia of Silence] honors the people who are part of our daily commute but somehow become invisible to our eyes, like street vendors and bus drivers.

In the sound laboratory, led by Jose Gallardo, students explored alternative ways to produce and manipulate sounds. They recorded birds and traffic and analyzed different poems on the common theme: Medellín. After recording and finding new ways to recreate these sounds, the students composed a piece that represented the diversity of birds that can be heard in the city, the traffic of the daily commute (“from peace to chaos and from chaos to peace”), and their favorite poetry selection about Medellin.

The ensemble, conducted by Hernan Luis Aguilar, faced different challenges in the musical arrangement. It wasn’t a traditional symphonic orchestra. In addition to the traditional symphonic setting, the ensemble also included traditional Colombian instruments (plucked strings, percussion, and gaitas), bandoneon, electric bass, piano, and a choir. During the rehearsal process, a lot of corrections and adjustments were needed in order to have a great piece that met the expectations of every single person involved in the collaboration. There were also various debates around the lyrics of the songs.

These creative processes allowed the students to reflect and create as citizens and as artists. They also discovered new talents and passions. For example, Andres (viola) discovered he has a great talent and passion for orchestration and arrangements. Zhajid, Samuel, and Pablo (clarinet, viola, and double bass) learned to play the gaita (a traditional Colombian wind instrument).

As wonderful as it was to create and assemble this piece, an equally indelible experience was touring the USA to perform it in November. The West End House (Boston), the Washington Crossing Historic Park (Washington Crossing), and OrchKids (Baltimore) opened their doors to the ensemble and offered us opportunities to interact with their audiences and students.

Having the opportunity to travel abroad, with such a special piece, was a life- changing experience for the 80 students. Facing language and cultural barriers, walking through the cities and riding the public transportation, visiting some of the most symbolic places in the USA (Times Square, Harvard University, Berklee College of Music), attending a Baltimore Symphony Orchestra concert, being captivated by the colors of autumn, and seeing snow for the very first time– these are just some of the experiences we hope will be translated into more creative ideas that inspire and enrich our students as artists and citizens.

The creative laboratories at La Red are intended as a way to enhance the music learning process and engage its students and their communities in creative and artistic experiences, offering participants a space to reflect about their role as citizens and the realities around them.

Suite: “Medellin Cancion Viva” will be recorded in December 2018.

To learn more about the tour, visit www.redmusicamedellin.org/gira2018 or write to claudiadoublebass@gmail.com

Author: Claudia García, International Management Coordinator for La Red 2018 Tour

Date Published: 15 December 2018


 

La Red en los Estados Unidos 

La Red de Escuelas de Música de Medellín estuvo de gira en la Costa Este de los Estados Unidos en Noviembre. Después de un proceso de audición, 80 estudiantes representantes de las 27 escuelas de la Red fueron seleccionados para este ejercicio creativo. Estos estudiantes tuvieron la oportunidad de analizar y reflexionar sobre la ciudad en la que viven. Esta fue una actividad musical y ciudadana en la que la suite de 60 minutos llamada “Medellín Canción Viva” fue co-creada por estos estudiantes.

Todo comenzó con una pregunta: ¿A qué suena Medellín?

Esta pregunta abrió un universo de posibilidades creativas para nuestros estudiantes en dos laboratorios de creación coordinados por el Director General de la Red, Juan Fernando Giraldo.

En el laboratorio con énfasis en interculturalidad, liderado por Jonny Pasos, los estudiantes analizaron los diferentes ritmos musicales que han jugado un rol importante en el desarrollo musical y cultural de Medellín. Salsa, tango, chucu-chucu y cumbia fueron los ritmos que estudiaron, junto a una reflexión consciente de cómo perciben ellos su ciudad. Basados en esto, los estudiantes crearon melodías, armonías, y letras inspirados en estas reflexiones. Por ejemplo, la cumbia llamada “Cumbia del Silencio” está dedicada a las personas que son parte de nuestra vida diaria y de alguna manera se vuelven invisibles a nuestros ojos, como las personas que nos venden el café en las mañanas, y los vendedores ambulantes.

En el laboratorio de medios alternativos de producción sonora, liderado por José Gallardo, los estudiantes exploraron nuevas formas de producir y manipular sonidos. Los estudiantes grabaron los sonidos de los pájaros y el tráfico, y analizaron diferentes poemas sobre el tema común: Medellín. Después de grabar estos sonidos y buscar diferentes formas de representarlos, los estudiantes co-crearon los movimientos que representan la diversidad de pájaros que pueden escucharse en el área de Medellín, el tráfico que se vive a diario desde el concepto “del caos a la paz y de la paz al caos” y una selección de sus poemas favoritos que hablan de Medellín.

El ensamble, dirigido por Hernán Luis Aguilar, enfrentó diferentes desafíos en el montaje musical. Uno de ellos es que no se trataba de un ensamble sinfónico tradicional. Además del formato sinfónico tradicional, el ensamble también incluía instrumentos colombianos como cuerdas pulsada (guitarra, tiple, bandola), gaitas, bandoneón, bajo eléctrico y un coro. Durante el proceso de ensayos, se tuvieron que hacer muchas correcciones y ajustes a la obra para poder llegar a un resultado que fuera satisfactorio para cada una de las personas involucradas en este proceso colaborativo. También hubo espacios de reflexión alrededor de las letras de las canciones.

Estos procesos creativos permitieron que los estudiantes reflexionaran y crearan desde un rol ciudadano y artístico. Ellos también descubrieron nuevos talentos y pasiones. Por ejemplo. Andrés (viola) descubrió que tiene un gran talento y pasión por la orquestación y los arreglos musicales. Zhajid, Samuel y Pablo (clarinete, viola y contrabajo) aprendieron a tocar un nuevo instrumento: la gaita colombiana (un instrumento tradicional colombiano).

Tan maravillosa como fue la experiencia de crear y montar esta pieza musical, también lo fue presentarla en los Estados Unidos del 6 al 16 de Noviembre (Boston, MA – Washington Crossing, PA – Baltimore, MD).

El West End House (Boston), el Washington Crossing Historic Park (Washington Crossing) y OrchKids (Baltimore) abrieron sus puertas al ensamble y nos ofrecieron oportunidades de interactuar con sus audiencias y estudiantes.

Tener la oportunidad de viajar al extranjero, con una pieza tan especial, fue una experiencia muy significativa para los 80 estudiantes del ensamble. Enfrentar las barreras culturales y del idioma, caminar alrededor de las ciudades y usar el transporte público, visitar algunos de los lugares más simbólicos de los Estados Unidos (Times Square, Harvard University, Berklee College of Music), asistir a un concierto de la Orquesta Sinfónica de Baltimore, dejarse cautivar por los colores del otoño y ver la nieve por primera vez en sus vidas – son solo algunas de las experiencias que vivieron nuestros estudiantes que esperamos se traduzcan en ideas creativas que inspiren y enriquezcan a nuestros estudiantes como artistas y como ciudadanos.

Los laboratorios creativos en la Red son una propuesta para mejorar los procesos de aprendizaje musical e involucrar a sus estudiantes (y comunidades alrededor de las 27 escuelas de música y 11 agrupaciones integradas) en experiencias artísticas y creativas, ofreciendo a sus participantes un espacio para reflexionar acerca de su rol como ciudadanos y las realidades que los rodean.

La Suite: “Medellín Canción Viva” será grabada en Diciembre del 2018.

Para conocer más sobre la gira visita www.redmusicamedellin.org/gira2018 o escribe a claudiadoublebass@gmail.com.

Por Claudia García, Coordinadora de Gestión Internacional para la Gira 2018 de La Red

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