From Korogocho to Kogelo: Ghetto Classics Performs for Barack Obama

At 5am on the 15th of July 2018, 17 members of Ghetto Classics set off from Korogocho destined for Kogelo, in Siaya County, in the Western part of Kenya. Ghetto Classics had been invited to perform with the Kenyan singing sensation Eric Wainaina at the opening ceremony of the Sauti Kuu Foundation – Sports and Recreation Centre.

This was a special performance, as it was for the inauguration of the Sauti Kuu Foundation Sports and Recreation Centre founded by Auma Obama. The purpose of the centre is to embrace and empower the local communities: to provide opportunities for them, to conduct agri-business, and to use their talent in order to develop sustainable livelihood solutions, so that they do not have to depend on urban centers as their saviors from poverty. The guest of honour for this ceremony was none other than Auma’s brother, President Barack Obama.

The opening ceremony was held on the following day, giving the orchestra time to relax and unwind and enjoy the lakeside city after an interesting ten-hour journey, which involved the van breaking down several times along the way. The visit to Kisumu and Kogelo was a homecoming for many of the orchestra members, as this is where their families come from, and they have many family members still living there.

The event officially started at 11.30am with Jalango (a former Hot-96 radio presenter) as the M.C. Performances from Miriam Makeba and Sauti Kuu entertained the guests, including the Guest of Honor, who could be seen dancing from his chair.

The last performance was by Erick Wainaina and featured Ghetto Classics, conducted by Duncan Wambugu and accompanied by Sauti Kuu members. They performed “Daima Mkenya,” an ode to Kenya by Eric Wainaina. Everyone felt like the performance was a blessing.

“Naishi, Natumaini,

Najitolea daima Kenya,

Hakika ya bendera

Ni uthabiti wangu

Nyeusi ya wananchi na nyekundu ni ya damu

Kijani ni ya ardhi, nyeupe ya amani

Daima mimi mkenya

Mwananchi mzalendo.”

Which translated into English means:

“I live, I hope,

I sacrifice forever for Kenya,

Surely as the flag

is my fortress,

Black is for the people, Red is for the blood,

Green is for the land, white is for the peace,

Forever i am Kenyan,

a patriotic citizen.”

Author: Gathoni Mwai

Date Published: 1 September 2018


Desde Korogocho a Kogelo: Ghetto Classics toca para Barack Obama

A las 5 a.m. el 15 de julio, 17 miembros de Ghetto Classics salieron de Korogocho rumbo a Kogelo, en el condado de Siaya, en la parte occidental de Kenia. Habían invitado a Ghetto Classics a tocar con el éxito del canto keniano Eric Wainaina en la ceremonia de apertura de la Fundación Sauti Kuu – Centro de Deportes y Recreación.

Ese fue un concierto especial, ya que era para la inauguración del Centro de Deportes y Recreación de la Fundación Sauti Kuu, fundado por Auma Obama. El propósito del centro es abrazar y empoderar las comunidades locales: proveer oportunidades para ellos, para que hagan negocios agriculturales y utilicen su talento para desarrollar soluciones laborales sostenibles, para que no tengan que depender de centros urbanos como su salvación de la pobreza. El invitado de honor para esta ceremonia fue el hermano de Auma, el mismísimo Presidente Barack Obama.

La ceremonia de apertura tuvo lugar el día siguiente, dando tiempo a la orquesta de relajarse y disfrutar de la ciudad al lado de un lago después de su viaje interesante: diez horas en una camioneta que se varó varias veces en el camino. La visita a Kisumu y Kogelo fue una vuelta a casa para muchos de los miembros de la orquesta, como es la ciudad originaria de sus familias, y tienen todavía muchos familiares que siguen viviendo allí.

El evento empezó oficialmente a las 11:30 a.m. con Jalango (anteriormente un presentador de radio Hot-96) como maestro de ceremonias. Presentaciones de Miriam Makeba y Sauti Kuu entretuvieron a los invitados, incluso el Invitado de Honor, que bailaba desde su silla.

La última presentación fue de Erick Wainaina con Ghetto Classics, dirigidos por Duncan Wambugu y acompañados por miembros de Sauti Kuu. Tocaron “Daima Mkenya,” un himno a Kenia compuesto por Eric Wainaina. Todo sintieron que el concierto fue una bendición.

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