El Sistema Opera Mediterranee: The First All-Opera Sistema Program

Opera is one of the most complex accomplishments of our Western musical heritage, mixing vocal and instrumental musical with poetry, theater and visual arts.  In our times, freed from many elitist clichés, it can come back to its primal source and be experienced as a very popular form of artistic expression. Its mix of singing and acting, of costumes and lightings, can be a great attraction for young people, who can play and enjoy as they learn from the operatic experience.

For this reason, French director Magali Thomas and Italian composer and conductor Sergio Monterisi have formed El Sistema Opéra Méditerranée, the first Sistema program in the world fully focused on opera.  The program, located in Cannes, France, offers children instruction in vocal technique, choral and solo singing, music theory, theatrical direction and expression.  About 30 children, ages 6-14, from diverse social and ethnic backgrounds, are involved; with many from disadvantaged neighborhoods in Cannes.

Prior to the program’s formal launch, the founders created a pilot production called Peter Pan—The Opera, in which the magical world of the 1904 play Peter Pan, by J.M. Barrie, was rendered by very young soloists, with more than 70 children portraying the Lost Boys. Check out a teaser here.  This production also experimented with many new theatrical technologies, such as 3d animation movie projections, costumes in optical fiber, and a smartphone application to fully immerse the audience in the colors, lights and sounds evoked by the show.  The success of this production convinced the founders to launch El Sistema Opéra Méditerranée in November 2017.

The main feature of the program is the creation of a new opera every year, written by Magali and Sergio for the children of the nucleo and adapted to their own personal features.  The young participants are immersed in the full experience of “building” an opera production: costumes, musical piano rehearsals, stage rehearsals, dress rehearsals.  They also develop their creative and critical sensibilities by working together on the psychology of the characters they play. During rehearsals they study, sing and act side by side with their teachers as well as with professional opera singers who enthusiastically share their skills and experience.

In 2018, the main project was “The Selfish Giant” (based on a story by Oscar Wilde), written and conducted by Sergio and directed by Magali, with the participation of two professional singers, French baritone Richard Rittelmann and Italian soprano Cristina Giannelli—the first “godparents” of El Sistema Opéra Méditerranée. The message of the opera is one of love and children’s innocence overcoming selfishness.  An ensemble of flute and lute players from the Conservatories of the French Riviera accompanied the production.

In addition to collaborating on original shows, the children also have the experience of participating in non-traditional stagings of operatic classics such as Carmen, La Bohème, The Magic Flute, and Hansel and Gretel.

El Sistema Opéra Méditerranée also launched a new project in the city of Nice, where they work with 70 children in collaboration with a primary and a secondary school. In December, a new production of “Peter Pan” is programmed with them. A new collaboration with the city and the Conservatory of Draguignan will start in January, with a program spread over three years.

Author: Serge Monterisi, Co-Founder, El Sistema Opéra Méditerranée

Date Published: 27 October 2018


El Sistema Opéra Méditerranée: El primer programa de El Sistema de pura ópera

Por Serge Monterisi, Co-fundador, El Sistema Opéra Méditerranée

La ópera es uno de los logros más complejos de nuestra herencia musical occidental, mezclando la música vocal e instrumental con la poesía, el teatro, y las artes visuales. En nuestros tiempos, liberada de muchos clichés elitistas, puede volver a su fuente primaria y ser experimentada como una forma popular de expresión artística. Es una mezcla de canto y actuación, de vestuarios y luces, y puede ser una gran atracción para los jóvenes, que pueden jugar y disfrutar mientras aprenden de la experiencia operística.

Por este motivo, la directora de teatro francesa Magali Thomas y el compositor y director de orquesta italiano Sergio Monterisi han formado El Sistema Opéra Méditerranée, el primer programa El Sistema en el mundo completamente enfocado en la ópera. El programa, ubicado en Cannes, Francia, ofrece a los niños instrucción en técnica vocal, canto coral y de solista, lenguaje musical, y dirección y expresión teatral. Están involucrados al alrededor de 30 niños, entre los 6 y los 14 años, de orígenes sociales y étnicas diversas; muchos vienen de los barrios vulnerables de Cannes.

Previo al lanzamiento formal del programa, los fundadores crearon una producción piloto llamada Peter Pan—La Ópera, en la cual el mundo mágico de Peter Pan, obra teatral escrita por J.M. Barrie en 1904, fue recreado por solistas muy jóvenes, con más de 70 niños representando los Niños Perdidos. Mira un adelanto aquí. La producción también experimentó con muchas nuevas tecnologías teatrales, como proyecciones de videos animados en 3-D, vestuarios hechos de fibra óptica, y una aplicación de celular para sumergir el público del todo en los colores, las luces, y los sonidos evocados por el show. El éxito de esta producción convenció a los formadores de lanzar El Sistema Opéra Méditerranée en noviembre de 2017.

La característica principal del programa es la creación de una nueva ópera cada año, escrita por Magali y Sergio para los niños del “núcleo” y adaptada a sus características personales. Los jóvenes participantes están sumergidos en la experiencia completa de “construir” una producción de ópera: vestuarios, ensayos musicales con piano, ensayos en el escenario, ensayos generales. También desarrollan sus sensibilidades creativas y críticas trabajando juntos sobre la psicología de los personajes que representan. Durante los ensayos estudian, cantan, y actúan lado a lado a sus profesores y a cantantes profesionales de ópera quienes comparten sus habilidades y experiencias con entusiasmo.

En 2018, el proyecto principal fue “El gigante egoísta” (basado en un cuento de Oscar Wilde), con Sergio como escritor, compositor, y director musical, y Magali como directora de teatro. Contaron con la participación de dos cantantes profesionales, el barítono francés Richard Rittelmann y la soprano italiana Cristina Giannelli—los primeros “padrinos” de El Sistema Opéra Méditerranée. El mensaje de la ópera es sobre el amor y la inocencia de los niños que vencen al egoísmo. Un ensamble de flautistas y laudistas de los conservatorios de la Riviera Francesa acompañó a la producción.

Además de colaborar en presentaciones originales, los niños también tienen la experiencia de participar en producciones no tradicionales de las obras clásicas de la ópera, como Carmen, La Bohème, La Flauta Mágica, y Hansel y Gretel.

El Sistema Opéra Méditerranée también lanzó un nuevo proyecto en la ciudad de Niza, donde trabajan con 70 niños en colaboración con una escuela primaria y secundaria. En diciembre, una nueva producción de “Peter Pan” está programada con ellos. Una nueva colaboración con la ciudad y el Conservatorio de Draguignan comenzará en enero, con un programa extendido por tres años.

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