El Sistema Kenya 2018 Updates

El Sistema Kenya (ESK) has just celebrated its fourth year of working with children in Nairobi. ESK currently has three staff members who handle program logistics and finances, and six teachers who teach violin, clarinet, flute, recorder, singing, and music theory. They are working with over 200 children in three different slums in Nairobi. In addition to expanding programs to reach more children, ESK is working on a course to help teachers train younger teachers. This ‘teach-the-teachers’ program is a pilot to develop curriculum and prepare ESK to grow to new locations in Kenya, and train a younger generation of teachers to work with children.

The programme also looks forward to continuing its partnership with the Youth Orchestra of the Americas, who are sending a Global Leader representative, Rodnei Souza, from Brazil. He will be working with teachers and children for one month this summer and we hope to learn as much as possible from him. ESK also looks forward to a fundraising concert by visiting violin professor James Lyon of Penn State University next month. He will be performing several works, including pieces by Dvorak, Gershwin, and Brahms, for Nairobi audiences.

We have learned so much over these years, especially about partnerships with schools and other non-profit organizations. We are currently working with our longest-standing partner, Kawangware Primary School, to develop a foundational training program where younger children learn music theory, singing, and recorder in group classes. After a few years of basic training they will then move on to learn the violin, cello, or clarinet in Class 5 (around age 10) and play together in orchestra and string ensembles until they finish their schooling. Our other locations in Waithaka and Juja will have Kawangware’s example to follow as they also continue to expand.

One key learning point has been the importance of basing our partnerships on a written document. In the past, we based our relationships on trust and a shared goal of helping the children. This was the basis for strong partnerships, but the understandings didn’t last when organizations changed leadership, when we changed or added teachers, or when times became especially tough for local schools. One of our partners became completely non-responsive after they had program issues of their own, even though we weren’t charging for our work.

Music theory, across the globe!

To ensure continuity, we wrote a Memorandum of Understanding (MOU) that has been helpful in developing better partnerships with our schools and other partners. The MOU includes expectations from both sides as to how the program will be run, schedules, where to keep instruments, communications, and other issues that both sides feel need to be addressed. This process has taken longer and felt more formal, but it creates much stronger, longer-lasting relationships, with both sides feeling they have been understood and respected. It also helps to clear up any future misunderstandings that could arise. We have made plans to include an MOU in any of our future partnerships in Kenya.

We continue to receive advice and encouragement from many people in the El Sistema and music communities and thank you all for your support! We will continue to share updates and what we have learned, in the hope that similar programs can begin to expand in Africa and beyond. The need for these programs is still very large and unmet in our continent.

Here is a video from the performance:

Author: Karis Crawford, Founder, El Sistema Kenya

Date Published: 18 May 2018


Novedades de El Sistema Kenia

El Sistema Kenia acaba de celebrar su cuarto año trabajando con niños en Nairobi. Actualmente tenemos tres miembros del personal que se encargan de las logísticas y las finanzas, y seis profesores que enseñan el violín, el clarinete, la flauta traversa, la flauta dulce, el canto, y el lenguaje musical. Estamos trabajando con más de 200 niños en tres barrios pobres en Nairobi. Además de expandir nuestros programas para alcanzar a más niños, estamos desarrollando un curso para ayudar a nuestros profesores para que formen a profesores más jóvenes. Este programa es un piloto para desarrollar un currículo, prepararnos a crear nuevas sedes en Kenia, y formar a una generación más jóven de profesores para trabajar con nuestros niños.

También estamos felices de continuar nuestra alianza con la Orquesta Juvenil de las Américas, que nos enviará un representante de los Líderes Globales, Rodnei Souza de Brasil. Él trabajará con nuestros profesores y nuestros niños por un mes este verano, y esperamos aprender lo máximo posible de él. También nos alegra un concierto de recaudación de fondos el próximo mes con James Lyon, un profesor de violín que nos visitará de Penn State University. Tocará varias obras, incluyendo piezas de Dvorak, Gershwin, y Brahms, para nuestros públicos de Nairobi.

Hemos aprendido tanto durante estos años, en particular sobre las alianzas con los colegios y otras organizaciones sin fines de lucro. Actualmente estamos trabajando con nuestro aliado más duradero, la Escuela Primaria de Kawangware, para desarrollar un programa de formación de fundamentos donde los niños más jóvenes aprenderán el lenguaje musical, el canto, y la flauta dulce en clases grupales. Después de unos años de formación básica seguirán aprendiendo el violín, el chelo, o el clarinete en el quinto grado (alrededor de 10 años de edad) y tocando juntos en la orquesta y los ensambles de cuerda hasta que acaben su proceso escolar. Nuestras otras sedes en Waithaka y Juja tendrán el ejemplo de Kawangware para seguir mientras continúan también con su expansión.

Un punto clave de aprendizaje ha sido la importancia de basar nuestras alianzas en un documento escrito. En el pasado, basamos las relaciones en la confianza y la meta compartida de ayudar a los niños. Esa fue la base para alianzas fuertes, pero los acuerdos no duraban cuando las organizaciones cambiaban de director(a), cuando agregábamos o cambiábamos de profesores, o cuando los colegios locales entraban en momentos particularmente difíciles. Uno de nuestros aliados dejó de responder del todo después de que tuvieron sus propias dificultades programáticas, aunque nosotros no cobrábamos por nuestro trabajo.

Seguimos recibiendo consejos y ánimo de mucha gente en las comunidades de la música y de El Sistema, ¡y gracias a todos ustedes por su apoyo! Seguiremos compartiendo novedades y aprendizajes, esperando que programas similares puedan empezar a expandirse en África y más allá. La necesidad por estos programas sigue siendo muy grande e irresuelta en nuestro continente.

Mira un video de la presentación (encima).

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