Around the Sistema World with Hannah

Editor’s Note: Hannah Whitehouse won the extraordinary Circumnavigator’s Travel Study Grant at Northwestern University to study El Sistema-inspired programs around the world during her summer break.  Are you feeling the same admiration and envy that we do?  Hannah will write an article for every issue of The World Ensemble during her world tour, to take us along, as much as the space in her luggage allows.  She will share her impressions and discoveries.  Happy adventuring, Hannah.

I was fifteen years old. It was the summer of 2012. My dad and I were making the sixteen hour drive up to Interlochen Arts Camp, and I was surfing the web on my iPhone. I began browsing TED talks, when one caught my eye: “The El Sistema music revolution”. For the next seventeen minutes, I sat in awe listening to José Antonio Abreu discuss his founding of a program that changed lives through music. As Maestro Abreu explained the program of social rescue, its structure, and the cultural impact that it has on the people of Venezuela, I grew more and more captivated by the model.

I knew from a young age that I wanted to be a music teacher, and I had always been ardent regarding different social issues. The idea of a model that combined my two passions–social transformation through the medium of music education–completely shifted my life aspirations. From that moment on, I knew that I wanted to work in the field of El Sistema. When I arrived home from camp, I got my hands on every resource I could find. I read Tricia Tunstall’s Changing Lives, browsed El Sistema website pages and journals, and scanned all of the news articles even remotely related to El Sistema. Even during my college search, I took into account each university’s proximity to an El Sistema or Sistema-inspired program, in hopes of landing an internship.

Fast-forward to the summer of 2018 – and the beginning of a trip I couldn’t have imagined six years ago: I’m embarking on a trip around the world to study El Sistema programs in six different countries on four different continents.  I just completed my junior year at Northwestern University, near Chicago (where I’m pursuing degrees in Music Education and Social Policy), and I have received a once-in-a-lifetime Circumnavigators Travel Study Grant to travel the world as a 2018 Foundation Scholar. My aim is to do a collective case study, to document best practices of El Sistema and discover how the El Sistema model of music education manifests itself across the globe.

With the support of Eric Booth, and of Dr. Sarah Bartolome at Northwestern, I’ve connected with Sistema programs throughout the world, and I will be travelling to England, Greece, Kenya, India, the Philippines, and New Zealand.  I will stay in each country for approximately two weeks, visiting one or two El Sistema programs. On site, I will conduct interviews, complete ethnographic observations, examine material culture, and help out around each program in order to become as immersed in the community as possible during my short stay.  My ultimate goal is inspire the formation of more El Sistema programs around the world, to change the life trajectories of more children.

I would like to invite readers of the World Ensemble to accompany me on my travels by reading my blog here – I’ll be posting regularly, reporting on what I discover in each new country about the impact of music on the lives of communities.  Come along with me!

You can also learn more about my project or travel adventures by e-mailing me or following my personal blog.

Date Published: 27 June 2018


A recorrer el mundo de El Sistema con Hannah

Tenía 15 años. Era el verano de 2012. Mi papá y yo estábamos en camino al Interlochen Arts Camp – 16 horas en el carro – y yo estaba navegando la web en mi iPhone. Empecé a mirar los vídeos TED, cuando uno me llamó la atención: “La revolución musical de El Sistema”. Durante los próximos 17 minutos, escuché con asombro a José Antonio Abreu mientras hablaba de la fundación de un programa que ha cambiado vidas a través de la música. Mientras el Maestro Abreu explicaba el programa de rescate social, su estructura, y el impacto cultural que ha tenido sobre la gente venezolana, me sentía  más y más cautivada por el modelo.

Sabía desde una temprana edad que quería ser una profesora de música, y siempre había sido apasionada acerca de diferentes cuestiones sociales. La idea de un modelo que combinaba mis dos pasiones––transformación social a través de la educación musical––cambió completamente mis aspiraciones de vida. Desde ese momento en adelante, sabía que quería trabajar en el campo de El Sistema. Cuando llegué a casa desde el campamento, conseguí todos los recursos que pude encontrar. Leí el libro Changing Lives de Tricia Tunstall, miraba las páginas y las revistas de El Sistema, y ojeaba todas las noticias relacionadas remotamente con El Sistema. Incluso durante mi búsqueda de universidad, tomé en cuenta la proximidad de cada institución a algún programa de El Sistema o inspirado por El Sistema, con la esperanza de conseguir una pasantía.

Adelantando al verano de 2018, al comienzo de un viaje que no hubiera podido imaginar 6 años atrás: me estoy embarcando en un viaje por todo el mundo para estudiar programas de El Sistema en 6 países diferentes, en 4 continentes diferentes. Acabo de completar mi tercer año en la Universidad de Northwestern, cerca de Chicago (donde estoy haciendo carreras en Educación Musical y Política Social), y recibí una oportunidad única en la vida: una Beca de Viaje y Estudios “Circunnavegantes” para viajar por el mundo como una “Becada de Fundación” 2018. Mi objetivo es completar un estudio de caso colectivo para documentar las mejores prácticas de El Sistema y descubrir cómo este modelo de educación musical se manifiesta por todo el globo.

Con el apoyo de Eric Booth, y de la Dr. Sarah Bartolome de Northwestern, he hecho conexiones con programas de El Sistema por todo el mundo, y viajaré a Inglaterra, Grecia, Kenia, India, Filipinas, y Nueva Zelanda. Me quedaré en cada país aproximadamente 2 semanas, visitando uno o dos programas de El Sistema. Allí, organizaré entrevistas, completaré observaciones etnográficas, examinaré la cultura material, y ayudaré en cada programa para poder sumergirme en la comunidad lo máximo posible durante mi breve estadía. Mi mayor meta es inspirar la formación de más programas de El Sistema por el mundo, para cambiar las trayectorias de vida de más niños.

Quisiera invitar a lectores de The World Ensemble a acompañarme en mis viajes leyendo mi blog aquí – estaré publicando a menudo, reportando en cada nuevo país mis hallazgos sobre el impacto de la música en las vidas de las comunidades. ¡Ven conmigo!

También puedes conocer más sobre mi proyecto o mis aventuras de viaje enviándome un correo o siguiendo mi blog personal.

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